Pastor’s Homily — Good Friday of the Lord’s Passion

GOOD FRIDAY

A principios de esta semana, dos de las grandes noticias, a menudo presentadas una tras otra, fueron: el comienzo del juicio por asesinato por la muerte de George Floyd, y un carguero gigante atascado y bloqueando el tráfico marítimo en el Canal de Suez. El barco averiado fue llamado un “punto de estrangulamiento” porque $ 2 mil millones dolares en carga no podían pasar cada día. Pensé que el uso de la expresión punto de estrangulamiento era extraño al lado de la historia de George Floyd.

Earlier this week, two of the big news stories, often presented one after another, were the beginning of the murder trial for the death of George Floyd, and a giant cargo ship stuck and blocking shipping traffic in the Suez Canal.  The disabled ship was called a “choke point” because $2 billion in cargo could not get through each day.  I thought the use of the expression choke point was weird right next to the George Floyd story.

Pero cuando miras lo que está mal en el mundo, lo que está mal en la iglesia y lo que está mal en ustedes y en mí, muchas cosas pueden describirse generalmente en términos de puntos de estrangulamiento. Aplicamos demasiada presión a las cosas incorrectas y no suficiente presión a otras cosas.

But when you look at what could be better with the world, what could be better with the church, and what could be better with you and me, a lot can generally be described in terms of choke points.  We apply too much pressure to the wrong things, and not enough pressure on other things.

Por ejemplo, incluso con las vacunas, no hemos puesto al coronavirus en un punto de estrangulamiento. Por ejemplo, construimos nuestros muros fronterizos y vallas de alambre de púas en varios países, pero no ponemos el mismo cuidado, mucho menos compasión, hacia los millones de personas que están huyendo. Por ejemplo, ejercemos presión sobre la construcción del mercado de valores y los márgenes de ganancias corporativas, no lo suficiente para proteger el planeta y ayudar a los pobres. Como escribió el Papa Francisco al principio de su pontificado, “Una economía así mata. ¿Cómo puede ser que no sea noticia cuando un anciano sin hogar muere de exposición, sino noticia cuando el mercado de valores pierde dos puntos?”

For example, even with vaccines, we have not put the coronavirus into a choke point.  For example, we build our border walls and razorwire fences in various countries, but we don’t put equal care, much less compassion, toward the millions of people who are in flight. For example, we put pressure on building the stock market and corporate profit margins, not enough pressure in protecting the planet and helping the poor. As Pope Francis wrote early in his pontificate, “Such an economy kills. How can it be that it is not a news item when an elderly homeless person dies of exposure, but it is news when the stock market loses two points?”

No todo está perdido. Nos inspira cuando una hermana católica se arrodilla frente a los oficiales de seguridad en Myanmar para tratar de detener la violencia, cuando el Papa Francisco visita Irak para llamar la atención sobre un pueblo olvidado y que sufre. Estos son intentos de hacer que el flujo de presión vaya en la dirección correcta.

All is not lost. We are inspired as a Catholic sister kneels in front of security officers in Myanmar to try and stop the violence, when Pope Francis visits Iraq to bring attention to a forgotten, suffering people. These are attempts to get the flow of pressure going in the right direction.

Jesús de Nazaret, cuya muerte honramos hoy, una muerte que en realidad podría haber llegado por asfixia, es alguien que vivió la verdad de quién era hasta el final. Aplicó presión en todos los lugares correctos y hacia todas las personas adecuadas, y alivió la presión sobre aquellos que necesitaban ser sanados o aceptados. Como dijo hoy el Papa Francisco, “la cruz de Jesús es el trono silencioso de Dios”.

La verdad de nuestra vida es que Cristo vive dentro y entre nosotros. Veneramos la cruz por un momento hoy en esta iglesia, pero veneramos la cruz todos los días por la calidad de nuestras vidas en Cristo.

Jesus of Nazareth, whose death we honor today, a death that might have actually come through suffocation or choking, is one who lived the truth of who he was to the very end.  He applied pressure at all the right places and toward all the right people, and he relieved pressure on those who were in need of healing or acceptance.  As Pope Francis said today, “Jesus’ cross is God’s silent throne.”

The truth of our lives is that Christ lives within us and among us.  We venerate the cross for a moment today in this church, but we venerate the cross every day by the quality of our lives in Christ.

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