Reflection for National Migration Week/Hispanic Heritage Month

by Luz Helena Escobar, parish co-director of evangelization

Have you met an immigrant? 

This year in September we are celebrating Hispanic Heritage Month (September-October) and National Immigration Week (September 20-26) and why is it important to celebrate immigration? 

For a long time, immigration has been seen as a problem in countries around the world. Prejudices and social concerns invite us to think of immigration as something negative. 

However, today I invite you to think about your ancestors, where did they come from?; to think about your customs, do you have any tradition in your family that comes from another part of the world? Think about your spirituality, do you know or practice any Catholic prayer or tradition from another country? 

Immigration is the opportunity to discover the face of Jesus through a different race, a different language, a different food, different traditions but the same faith, the same heart and the same love. 

Jesus invites us to go out on mission and go to the world and spread the Good News to others; but you don’t need to travel far. Here you have the blessing of sharing with people from different countries in your neighborhood, in the workplace, at school or in your parish. Be sure to convey God’s love and mercy to them, and give yourself the opportunity to live the Gospel through the eyes and traditions of an immigrant.

¿Has conocido a un inmigrante?

Este año en Septiembre estamos celebrando el Mes de la Herencia Hispana (Septiembre – Octubre) y la Semana Nacional de las Migraciones (Del 20 al 26 de Septiembre) y por qué es importante celebrar la inmigración?

Por mucho tiempo, la inmigración se ha visto como un problema en varios países alrededor del mundo. Los prejuicios y las preocupaciones sociales nos invitan a pensar en la inmigración como algo negativo.

Sin embargo, hoy los invitamos a pensar acerca de dónde provienen sus ancestros?; pensar en sus costumbres, tiene alguna tradición en su familia que provenga de otra parte del mundo?; en su espiritualidad, tiene alguna práctica, oración o tradición Católica que provenga de otra parte del mundo?.

La inmigración es la oportunidad de descubrir el rostro de Jesús a través de una raza diferente, un lenguaje diferente, una comida diferente, unas tradiciones diferentes, pero una misma fe, un mismo corazón y un mismo amor.

Jesús nos invita a salir en misión por el mundo y llevar la Buena Nueva a los demás; pero no necesitamos viajar muy lejos.  Aquí, tenemos la bendición de compartir con personas de diferentes países, en nuestro vecindario, en el lugar de trabajo, en la escuela y en la parroquia.  Asegurémonos de transmitirles el amor y la misericordia de Dios y démonos la oportunidad de vivir el Evangelio a través de los ojos y las tradiciones de un inmigrante.

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